Der Spiegel features Rita Banerjee’s “War is Beautiful: An Interview with David Shields”

DerSpiegelOver the holidays, Germany’s Der Spiegel and Perlentaucher: Das Kulturmagazin featured Rita Banerjee’s piece from Electric Literature: “War is Beautiful: An Interview with David Shields.”  On Shields’s new book and Banerjee’s interview, Der Spiegel wrote:

“Etwas skeptisch liest Tim Parks im Blog der NYRB den neuen Essay von David Shields “War Is Beautiful”, der die New York Times anklagt, mit ihren Kriegsfotos den Krieg zu ästhetisieren. Ganz von der Hand weisen kann Parks das nicht: “Es ist beim Durchblättern dieser Fotos kaum zu leugnen, dass sie ihre Gegenstände mit voller Absicht ästhetisieren – und auf den Betrachter somit anästhesierend wirken. Das sind Glamour-Bilder, gemacht, bewundert zu werden und keine Dokumentarbilder, die der Gewalt und dem Horror Unmittelbarkeit geben… Kurz: Wir sind weit entfernt von den nüchternen Schwarzweißbildern, die den Vietnamkrieg in der selben Zeitung illustrierten.” Parks Gegeneinwand liegt in einer Frage: “Ist es uns überhaupt möglich, dieser Verwandlung der Bestie in eine Schönheit zu entkommen?” Rita Banerjee hat schon im November bei electricliterature ein Interview mit Shields zu dem Buch geführt.”

The text can be translated as:

“In the NYRB Blog, Tim Parks somewhat skeptically reads the new essay by David Shields, War is Beautiful in which [Shields] accuses the New York Times of aestheticizing war with their war-photos.  Parks cannot totally dismiss [Shields’s claim]: “When leafing through these photos, one can scarcely deny that they [NYT] with full intention aestheticize their materials and in doing so, anesthetize the viewer.  These are Glamour-photos, made to be admired and are not Documentary-photos that give immediacy to horror and violence… In short, we are far from the sobering black and white photos of the Vietnam War, which were depicted in the same newspaper.”  Parks’s counter-argument lies in the question: “In this transformation of the beast into beauty, is it possible for us to escape at all?”  Rita Banerjee already conducted an interview with Shields about [his] book via Electric Literature in November.”

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